The Schoolboy Who Shook the Regime
By Maka Angola - September 14, 2013

At age 15, Nito Alves had a simple but generous idea: to share critical information about everyday events in Angola with neighbours and passers-by.
 
Inspired by the Arab Spring in 2011, Nito Alves created a newspaper mural that he displayed outside his home in Viana, Luanda. Each week he chose articles from weekly papers and pasted them to a wooden board.
 
This attracted dozens of readers each day, who would stop at the door to catch up with events. Nito Alves is proud to be the namesake of the man who, in 1977, led a faction within the ruling People’s Movement for the Liberation of Angola (MPLA) for regime change. Although controversial and brutally crushed by the security forces, such a movement continues to inspire opponents of the Angolan regime. The mother of the young Nito Alves, says she simply liked those names and was unaware of their significance when she named her son.
 
Nito Alves became known in his local neighborhood of Chimuco, both because of the mural and because he took part in anti-government demonstrations. Last December, police from the National Criminal Investigation Directorate (DNIC) surrounded his parents’ home at 3 AM to try to arrest him.
 
“The police even searched under my bed where I was asleep with my wife,” his father, Fernando Baptista, recalled. “But at that point my son had already left home because of persecution by the police and by MPLA activists.” At age 16, in 2012, Nito Alves had become a political fugitive.
 
Fernando Baptista, himself a veteran of the National Police, is a grave-faced and cautious man. Originally from Malange, he served in south-eastern Angola’s Kuando Kubango province during the famous battles of Kuito Kuanavale and Mavinga. He does not recount any bad memories of the war, but just one happy event: “It was there that I met my beloved wife, Nito Alves’s mother.”
 
Nito Alves, whose parents were brought together by the Angolan war, is now being accused by the government’s propaganda machine of himself inciting violence and war. However, a war by definition requires two opposing military forces. In Angola, the defence and security forces are today all firmly under the control of President José Eduardo dos Santos. The only way that there could be a war in Angola would be if there was a rift within the regime itself. But even if such a rift occurred, the result would be not a full-scale war, but rather an internal settling of accounts.
 
On the other hand, a general popular uprising would have the potential to destroy the unbelievable arrogance of the men who rule and own Angola. Popular anger at rulers who have unashamedly looted the country would lead to demands for justice, but people would be generous enough to start a process of inclusive dialogue to prepare for the post-Dos Santos era.
 
Is this the possibility that has troubled the President and fired his propaganda machine into action? Only his minions have the answer to that.
 
Nito Alves was detained on September 12 in bizarre circunstances. It seems that his imprisonment was initially intended to be a “disappearance.” Police officers grabbed him in the street but Nito Alves shouted for help, alerting a passer-by who phoned the opposition radio station, Rádio Despertar, to report the incident.
 
The main accusation that police investigators managed to concoct against Nito Alves was that he had defamed President dos Santos. In reality, the combined efforts of the National Police, the National Criminal Investigation Directorate and the Attorney General’s office did more damage to the President’s image than Nito Alves could ever have achieved.
 
First, he was detained just hours before the start of the National Youth Forum, an event where more than 3,000 people gathered to hear the President’s speech aimed at youth. Second, the press conference held by the police on Friday demonstrated clearly that the Dos Santos regime is a dictatorship. A State that arrests people who want to demonstrate peacefully, or locks up youths whose t-shirt slogans call the president a dictator, is not a democracy. These are signs of a regime that has no tolerance for its citizens’ freedom of expression. In a democracy there is nothing wrong with insulting a government official.
 
Apart from its brutal tone, the National Police statement is ridiculous and redolent of the days of the one-party system. How many people could have known of the existence of 20 t-shirts that supposedly offend the good name of President dos Santos?
 
Moreover, the arrest gave Nito Alves an opportunity to show his skills at political mobilisation. In the Capalanca police cells, where he spent the night before being transferred to the Provincial Criminal Investigation Directorate, Nito Alves talked to other detainees about the regime and what it does. The result was a chorus of protest against injustice, which annoyed the guards.
 
Nito Alves, now 17, has become an icon of protest against the corrupt Dos Santos regime. This is the result of his imprisonment by the National Police. The security forces’ toadying attitude towards the President, their incompetence and their propaganda have had a counterproductive and irreversible effect. They are providing substance and credibility to the popular opposition against the regime.
 

NitoAlves Pais The Schoolboy Who Shook the Regime

Fernando Baptista and Adália Chivongue, Nito Alves’ parents, at their house.


 
NitoAlves Mural The Schoolboy Who Shook the Regime

Nito Alves’ fellow activists and friends pose with his mural.

 

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22 Responses to “The Schoolboy Who Shook the Regime”

  1. ArMoCo says:

    E inescrupoloso a vivência dos angolanos e triste e aterradora em Angola nao existe liberdade de expressão existe apenas liberdade de conveniência ,ao regime no poder ditadura a 100 porcento, o regime esta tao internuclear q até a voz de bebe os faz tremer isto e desconfiança e os desconfiados são ladroes, dizer ladrão a estes tipos e um elogio que nao deve nao teme os mais elhos disseram.sr presidente manda a criança ir lavar as fraldas ou ele descoroo o papai a foder aempregada? Fiquemos atentos.

  2. ArMoCo says:

    E inescrupoloso a vivência em Angola eu amo o meu pais adoro mais q quaquer coisa nesta vida e nossa casa. Já vive muitos anos fora por causa da guerra.mais e muito e muito triste o senario q se vive cá em Angola.a opressão os angolano e um povo oprimido, vivemos num regime seriamente ditatorial encoberto por uma fachada democrática,de democracia nao temos nada só o papel e uma brincadeira de eleições para encobrir o ditador José Eduardo,democracia e emoção e empolgação e ansiedade e liberdade em todas as escolhas e livre arbítrio ,e todo um jogo de emoção em q o povo se senti um verdadeiro patriota e onde se exalta o mais e maior valor de um homen q se revege em decidir o destino de uma nação livre e justa democracia e onestidade e orgulho de um povo e orgulho dos dirigentes e liberdade de um governante sabendo q foi escolhido pela maioria e senonimo de desenvolvimento, porq a enpulgacao de se fazer o melhor e desafio e tudo de bom. Mas no jogo sujo democrático e terror e maldade e iolencia acima de tudo e traição traição esta q faz confundir seu povo ao entrar no jogo democrático,correndo o risco posterior de ser perseguido marcado,etc. Dia 4 de Abril do ano passado o presidente dos santos disse no seu descurso no México q o Mpla nao precisa de fazer atonta ou traspassa para ganhar as eleições.ntao o q aconteceu nas eleições? O presidente num dos artigos da lei eleitoral, termina o seu mandato um mês anos,rege dos mesmos direitos e deveres de com outros candidatos como cabeça de lista do partido.isto aconteceu aqui? Nao só isto constitui uma violação gravíssima em período eleitorial,em suas visitas q nao e campanha e decretada tolerância de ponto confundido a opinião publica e deixando confisco os eleitorados pra q afinal desviar o voto se já há mesmo um presidente,move meios de do estado,e a própria guarda pretoriana porq a ugp nao e guarda presidencial,a intimidações etc,e isto e tão desleal q nao e jogo democrático ,eu fui um verdadeiro admirador deste senhor José Eduardo ,do fundo de meu coração eu nao considero um presidente mas,desde as primeiras eleições em 1992 o seu mandato já esta mais q caducado isto e uma verdadeira dinastia ou sei lá o q talvez um reinado porq isto nao e democracia nao e democracia,e o considero fã cínico q nao consegue ter o desplante para deixar outros dirigirem o pais e vermos a diferença nao importa quem seja unitá fnla casa ou ou mesmo Mpla e necessário mudanças outras caras porq afinal Angola nao e só de um único homem de de cerca de 18 milhões de habitantes entre estes a muitos melhores e piores nao importa onde estejam no casa unitá fnla pda sei lá mais Angola nao e propriedade de José Eduardo dos santos,já vivemos em muito sofrimento até quando? Porque q um grande homen deixa-se levar pela ambição desmedida do poder durante tantos e tantos anos , deixa esta tarefa para os mais novos ele próprio nao tem amor a seu próprio corpo um homem desde q ascendeu ao poder só encontrou guerras luto sofrimento,era nessecario descansar ou ele quer fazer como os portugueses ir-se mbora e deixar isto num caos descontrolado. Sua excelência enquanto ti e ortogado poderes deixa isto e vai repousar porq já fizeste muito e muito deixa esta terefe fatídica para os rapazes e comtempla com orgulho a destancia digo num olhar sereno o bem q produziste a paz e reconciliação, este e apelo de um engenheiro como o senhor,Obrig

  3. joao kwatakwata says:

    estragara o partido introduzir muitos estrangeiros no mpla simplesmente p.o bem deles chegou o fim

  4. Pitangongo says:

    Eu também fui vitima da ditadura , em 2011, e solidarizo-me com o mano Nito Alves
    caro irmã a Verdade te libertará

  5. Pitangongo says:

    Quando aprovam uma constituição e não cumprem é simbolo de muita cábula que estes governantes
    praticavam nas escolas na altura da formação.

  6. Rey Daddyx says:

    E mais se o senhor ate diz que voces vão se cançar de falar,enquanto eu vivo a vida com a minha familia e voces passam fome porque nâo tem nada quando nòs mandamos tudo.hà,háhà,hà,seus pobres.nâo fui eu que vos empobreci,foram vossos paìs e vossas mâes,coeitados.POR:Rey daddyx o rapper do povo.

  7. Rey Daddyx says:

    A instabilidade vai continuar neste paìs porque o tio zè nâo pensa abandonar o poder.ele espera os angolanos abandonarem o paìs mas cedo possivel.porque ele e a sua familia querem ter tudo.
    POR:Rey Daddyx o rapper do povo.

  8. Ema Pais says:

    Isto e mais uma versao da brutalidade dos governantes de Angola. A ramificacao das atrocidades pelo governo Angolano foi permitida pelo povo assim sendo eles chegarao onde queriao estar… controlando.
    O MPLA nunca deixou de ser repressivo mas soube manipular muito bem a mente dos angolanos fazendo-lhes pensar que houve uma mudanca.
    Se os Angolanos nao se organizarem para acabar com todos estes bandidos politicos que manipulam a sociedade Angolana terao que sofrer mais outros 30 anos nas maos destes e outros politicos que virao.

  9. aqui não há esperança nem mesmo prá crianças um adolescente envelhece antes do tempo velhos incompetentes envelhecem no poder…por isso vão todos acabar no posso importamos o petróleo e exportamos o sofrimento ,esses filhos da «p» não nos dão valor cade os direitos humanos ..

  10. wtchyngury says:

    nasceu um novo Nelson Mandela e assim o regime esta com medo nós os conscientes estamos contigo força mano vamos te encontrar na quinta feira quando nós sairmos as ruas…

  11. A most remarkable you man he is! The Namibian Khoisan Renaissance Movement salutes him for his ingenuity, bravery and belief in a cause. He is bound to become a great successful visionary leader of our times in Africa. ca needs needs new blood as leaders. AfriMay God protect him and his family. In the name of Jesus.

  12. António says:

    Força, Irmãos Angolanos ! O governo corrupto tem de cair ! Já chega de roubar o que é do Povo ! Pai Eduardo e filha Isabel, os 2 maiores ladrões do Povo Angolano !

  13. Alex says:

    Acordemos irmãos e irmãs, assim como fez este jovem. Todo mundo devia usar uma camisa ou blusa com a palavra estampada Dos Santos fora povo esta cansado.

  14. paula lolita says:

    nao se esquecam que jose Eduardo dos santos +e judeu falashca e como tal +e protegido dos estados unidos e de Israel.
    e o sioonismo domina o mundo inteiro
    para saber como vao ao site brasileiro inacreditavel
    munguenne

  15. político revoltado says:

    Este regime esta cada vez mais ofuscado, e assim vai caindo aos poucos.
    Jose Eduardo perdeu o respeito e se tornou numa vergonha. Ate onde miudos de 17 anos o desafiam desta meneira, caso pra dizer que este governo esta no fim. Daqui a mais dois 2 anos,jovens como este destemidos vão aparecer muitos,e estes vão acabar com a ditadura.

  16. jojo says:

    Onde está a Democracia?
    Onde está os Partidos da Oposição?
    É muito triste tudo isso!
    Já não tenho duvidas, vivemos numa Ditadura.

  17. Nuno Alvaro Dala says:

    simplesmente gravissima esta situação.

  18. mutu angolano says:

    o medo de perderem os privilégios ou migalhas concedidas pelo"clarividente", alimentando assim os cegos k o mantém no poder,faz com k percam o bom senso e discernimento necessários a uma atuação profissional e ñ carnavalesca como tem acontecido.
    este é mais um dos casos k revela k as forças de segurança são mais papistas k o papa,e andam desnorteadas,fazendo do ridículo a sua forma de atuação.

  19. Valente o nosso Nito Alves.

  20. GDINIUS says:

    É ISSO QUE DÁ!! ESSES HIPÓCRITAS E ADULADORES DE DOS SANTOS SÃO UNS CEGOS E MENTECAPTAS, É TANTA GRAXA P´RA O CHEFE (SÓ FALTA AJOELHAREM-SE NUM CULTO PÚBLICO DIANTE dele) Q ATÉ FAZEM PAPÉIS DE PASPALHOS RIDÍCULOS. SOLTEM O CANUCO SEUS CÍNICOS DESAVERGONHADOS, NÃO É ELE K FEZ FORTUNA A VENDENDO OVOS. ELE É SÓ UM ENTRE OS MILHÕES A QUEM A SOMBRA DA VOSSA ARROGÂNCIA, CORRUPÇÃO, DITADURA, MONÓPOLIO, E NEPOTISMO ROUBARAM A LUZ E O BRILHO DA ESPERANÇA. Prendam os que nos pilham, maltratam, humilham e matam, não quem nos defende.

  21. Ngondofwa says:

    Este regime, já se foi, faltando apenas a efectivação do seu desmoronamento. JES e quadrilha, hão de abandonar este país e serão julgados pelo povo.

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